Open City 英語・英会話情報局

将来の海外移住を夢見てる管理人が英語に関する情報や英語学習法などを配信しています。

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オンライン英会話(スカイプ英会話)

現代社会にマッチした英語学習「オンライン英会話」

何かと忙しい現代では、なかなか習い事に通うのも一苦労です。休日や仕事終わりの時間帯を上手に活用しなければなりませんし、細かいことを言うと移動時間やそのための労力なnかも考慮しなければなりません。よって、段々と面倒くさくなりがちです。私もそんな一人で、意を決して英会話教室に通うことになったものの、自分の都合に合わせて通えなくなり、結局は断念してしまいました。そんな中、最近ではオンライン英会話(別称:スカイプ英会話)が普及しており、私たち現代人にとっては非常にありがたい存在です。

というのも、オンライン英会話なので、その名の通りインターネット通じてオンライン上で英会話を学ぶわけです。つまり、自宅に居ながらにして、いつでも自分の好きな時間を有効活用できるるんです。これってすごくないですか?今までのように英会話教室に通う場合、予定の時間に合わせて準備をし、電車などを使って教室まで通わなければなりませんでしたが、オンライン英会話ではそのような労力が必要無くなったため、効率的に英会話が学べるようになっています。

また、これは私個人の性格に問題があるのですが、実は超が付く人見知りなんですよね。同じ日本人でさえやたら緊張してしまうのに、相手が外国人講師となると、それはそれは緊張してしまい、会話どころではありません。しかし、画面を通じたコミュニケーションはなぜか緊張しません。またどうしても顔を合わせるのが苦手な方は音声のみでもレッスンを受けれます。

おかげさまで日々順調に英会話能力は向上しており、オンライン英会話が今一番の楽しみだといっても過言ではありません。

オンライン英会話のレッスン受講までの流れについて

自宅で手軽に英会話のレッスンを受けられるということで人気が上昇しているオンライン英会話ですが、始めてみようと思ってもパソコンに明るくないからいまいちわからないという方もいらっしゃるかもしれません。確かにレッスンはパソコンを用いて行われますがそう難しいことを要求されているわけではないので、インターネットが使えるようならば問題なくセッティングできるでしょう。

レッスンを開始するまでの流れを簡単に見てみると、まずは環境の準備をしておきましょう。レッスン受講には、マイクとヘッドホンが一緒になったヘッドセットという機器が必要です。もしなければ、Amazonなどで1,000円程度から購入可能ですので買っておきましょう。この他に、必須ではないですがウェブカメラがあればこちらの顔を先生側に表示できますので、発音のチェックの時などに役に立ちます。あと、無料通話ソフトSkype(スカイプ)をダウンロードし、インストールします。多くのオンライン英会話ではこのSkypeを利用しますが、中にはスクール専用のソフトやブラウザを用いる可能性もあるため、自分がレッスンを受けたいスクールのサイト上で確認しておきましょう。大抵の場合はスクールの公式サイト上で丁寧にSkypeのインストール方法や使い方も説明していますので事前にチェックしておきましょう。また、レッスンが始まる前に通話テストを済ませておくと、いざレッスンを始めるという時に焦ることがありません。

次に希望のスクールの公式サイト上で無料体験レッスンの申し込みを行います。多くのスクールで1回から1週間程度の無料体験期間を設けていますので、気軽にレッスン受講してみましょう。メールアドレスや氏名程度の簡単な入力で無料体験レッスンに申し込みできます。公式サイトにログインするためのID、パスワードが送られてきます。

次にレッスン予約を行います。先程のIDとパスワードを使いスクール公式サイトにログインします。どの講師がどの時間にレッスン可能かを表示した予約画面(スケジュール画面)から、レッスンを希望する日時と先生を選択します。これで予約は完了です。スクールにもよりますが、その後しばらくして講師の先生からSkypeへ連絡先の追加依頼が届きますので、オンラインの状態にしておき、承認するようにしましょう。

そしてレッスン当日は事前にSkypeを起動し、オンライン状態にしておくと開始時間に先生からのコールが入りますので、それに応答してレッスンが始まるといった流れとなります。

TOEIC(トーイック)

英語の実力を判断する材料に最適なTOEIC

履歴書などで目にする資格や免許のところに「TOEIC」というのが、いつのまにかに浸透してきました。数十年前は「英語検定」が主流でしたね。英語を母国語としていない人のためのコミュニケーション英語能力テストは、その人がもつ英語スキルを一時的に判断するうえでとても便利です。

英語を必要とする職業や身近に使われる場で、クライアントが外資系のところが多い場合など、人選をするのに選ぶ基準としていました。合否でその人をはかるのではなく、スコアで評価されていることと、約150カ国で実施されているという、世界中で共通された評価が、グローバル社会で必要な人材を選別するのにとても分かりやすいですね。英語でのコミュニケーション能力の評価を正しく評価されることにより、海外出張や海外で滞在してもらう判断の基準にもなりますね。

外資系のクライアントを多く持つ企業や協力会社が外資系の場合、昇進や昇格などの必須スキルであるといえるでしょう。では、いったいどれくらいのスコアが望ましいのでしょうか?一般企業では600点を最低基準とされているようです。TOEIC600点は海外旅行などで英語でしか意思の疎通ができない環境で買い物ができたり、飲食したいものをオーダーできる。また、英語で書かれたメモを理解できたり、ゆっくりと話されれば、道順の説明などが理解できるレベルですね。英検2級といったところでしょうか?それにビジネス英語も含まれてくるので、実際に仕事として英語を使うことは専門的な知識も必要となってきます。『TOEIC』はグローバル化する現代、英語をコミュニケーションの1つとして使うことができることの、対象者の実力の判断。また、自分の実力を知る上でもとしてとてもよいテストですね。

TOEICのスコアを上げるには集中力と忍耐力とスピードが大事

TOEICは前述したようにあ世界中で行われている英語力を判定するテストです。しかし、ネイティブスピーカーだからといって必ずしも満点が取れるテストではないのです。

リスニングでは、瞬時に状況判断する能力が求められますし、ライティングでは社会的な知識が必要になる場合もあります。英語力とは別に、情報処理の正確さやスピードがスコアに表れるテストなのです。これはある程度慣れなので、TOEICを初めて受けてから、何も勉強しないですぐに2回目を受けるとそれだけでスコアが上がっているということもよくあります。英語の勉強をしないでスコアを上げるのは案外簡単なのです。

TOEICの出題形式をよく理解し、どのようなスピード感覚で問題を解いていけば良いか知っておくだけでスコアは上がります。TOEICにはスピーキング、つまり面接がないので日本人にとっては有利なテストかもしれません。英語は話せないけれど、読めるという人は多いと思いますし、学生時代から多くのテストを受けてきているので、意識すれば問題を早く解くこともできると思います。

TOEICでスコアが低い人の特徴は、最後まで問題を解けないということだと思います。慣れてきた人でもやっとライティングの問題を最後まで見れたという方も多いです。それほどTOEICは問題数が多く、忍耐力や集中力が求められるテストなのです。そのため日本人向きだと考えます。前の問題に引っ張られず、次々に切り替えていって解いていかなければ最後まで終わらないのです。

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